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坚守与担当: 贾鹏程博士从CTO到CEO的创业人生

作者:程星通信 来源:www.starwaycomm.com 日期:2017-07-14 17:01 浏览:

       2017年6月2日,据中国航天科技集团五院通信卫星事业部人士透露,“中国第一颗高通量卫星中星16号测试一切正常,未来我们将发射多颗高通量卫星……。”这颗Ka频段卫星的测试成功,意味着地面应用即将大规模推进。而为了这一天,贾鹏程博士已经奋斗了20年。 

UCSB的求学生涯

       1998年的夏天,刚刚从清华大学毕业的贾鹏程经过十几个小时的飞行,来到了阳光灿烂的美国加利福尼亚州,成为加州大学圣塔芭芭拉分校(UCSB)的一名博士生。

       美国是世界上电子技术最为发达的国家,UCSB在其中占有重要的地位,出现过多位诺贝尔奖的获得者。当贾鹏程入学的时候,面对着诸多突飞猛进的学科方向,如何选择自己的未来呢?

       在电子学领域,有一个永恒的话题,就是功率放大器。贾博士喜欢用水龙头来比喻这种器件,“哪怕一个小孩子,只有微小的力气,只要能拧动阀门,就可以控制强大的水流”。在传统上,用于卫星通信的功率放大器有真空管和半导体两种技术选择。真空管昂贵、庞大、能耗高、寿命低。半导体放大器虽然比真空管优越得多,但是输出功率却比真空管小两个数量级。这也成为限制宽带卫星终端小型化的一个重要障碍。

       在贾鹏程之前,UCSB的前辈们开发出了一种称为氮化镓的器件,把半导体功放的输出功率提高了10倍。那么如果再提高10倍,半导体器件就有希望替代真空管了。不过,这要怎样才能实现呢?

       在军用雷达领域,人们很早就开发出了叫做“相控阵”的技术,就是把大量的收发器件排列在一个平面上,用计算机来控制它们的工作,在三维空间把它们发射的波束功率合成起来,实现优异的雷达性能。人们把这种技术称为空间功率合成,贾鹏程给它起了个更时尚的名字-3D微波技术。。

       理论上说,同样的技术也可以用于通信。实际上,美国第四代战斗机的相控阵雷达天线,就是兼备侦察和通信功能的。但相控阵雷达的波束功率合成是在距离收发器件很远的地方实现的——可能有几千米甚至几十千米远。这对于卫星通信的功率放大器来说是不适用的,必须把空间功率合成在波导腔内部的有限距离内完成,尺度是以厘米计算的。

       UCSB的前辈们为此做了大量拓展性的工作。当贾鹏程翻阅文献,发现空间功率合成放大器的前景已经非常清晰,必然成为未来卫星通信应用中的支撑性技术。于是,这成了他博士生期间的研究方向。经过几年的努力,贾鹏程第一个实现了一种频带宽度达到2-20GHz的空间功率合成放大器,顺利拿到了博士学位,也奠定了自己在业界的地位。

 
从加州到广州

       美国是一个高技术产业成熟的国家,尤其是在加利福尼亚州,产学研结合紧密、运行流畅,为全世界源源不断地输出全新的理念和产品,改变着人们的生活方式。仅仅在UCSB,近年来就有两个这样的例子得到了诺贝尔奖:光盘机的激光头和蓝光LED。

       贾鹏程同样不打算呆在象牙塔里。毕业之后,他接受了凯普无线通信公司的邀请,先后担任高级研究员和技术总监。在加州成熟的商业环境里,贾鹏程一心钻研技术,开发出了一批优秀的大功率放大器产品,得到了业界的广泛关注,也使自己跻身国际电气与电子工程师协会(IEEE)高级会员之列。

       彼时正是中国加入WTO初期,中国旺盛的经济活力感染和影响了全世界,也引起了海外华人的广泛关注。“千人计划”的实施,也为海外高端科研人才提供了新的上升空间。在美国社会里,华人无论多么优秀,发展空间往往也只能局限于技术领域,再试图向上,就会遇到所谓的“玻璃天花板”。对贾鹏程来说也是如此,“千人计划”的诚意和机会让他下定了决心。2010年,贾鹏程辞去报酬优厚的工作,回到了国内。

       回国之初,贾博士来到中兴通讯股份有限公司,担任微波系统架构师、产品经理,他带领一支100多人的团队,为技术和产业发展做出了卓有成效的努力。然而大型国企有自己的运行规则和决策逻辑,贾鹏程所擅长和喜爱的空间功率合成技术,无法在中兴通讯的框架内充分发展。于是,2013年,贾博士决定再次颠覆自己的人生——辞去中兴通讯的职务,南下广州,创办自己的企业。

       广东作为改革开放的前沿,无论商业环境还是政策机制,在国内都是比较领先的。广州市给了贾博士优厚的政策和资金,支持他创办了广州程星通信科技有限公司,新的征程开始了。
 

纯粹的CTO和复杂的CEO

       时隔数年,当贾鹏程为我们回忆起创业历程时,依旧颇多感慨。他说,作为一个从美国回来的技术型人才,确实没有想到国内创业的难度有这么大,两次辞职的决定多少有点冲动。不过他绝不后悔,为了实现三维空间功率合成核心器件的产业化和推广应用,自己的坚守、付出和磨砺都是值得的。

       无论是在凯普公司担任技术总监,还是在中兴通讯领导研发团队,贾鹏程承担的都是一个技术负责人的角色。技术负责人有明确的目标和方向,只要坚持着向前努力就可以达到成功。但是自己创业之后,作为CEO的行为模式就完全不同了。CEO不但要懂得自己企业的核心技术,更要把握全局。当面临困难的时候,CEO要站出来,把拦路的障碍搬开。无论遇到什么困难,什么缺少投资、没有客户、核心团队成员离职……CEO都要拿出足够的勇气和智慧,让整个公司继续前进。所以,人们在一个成功的CEO身上,不仅仅能觉察到领军者的气场,也有那种风雨之后见彩虹的胸怀和洒脱。

       作为突破性技术的创业公司,CEO很重要的职责不是找投资找客户,而是坚守理想。难度很大的技术往往需要漫长的周期才可以成熟,投资人、用户和市场未必有足够的耐心来等待。作为创业团队领导者的CEO要相信自己的选择,坚持下去。

       贾鹏程还记得,当他在校的时候,对号称“最难学”的电磁场与微波技术这门课有着强烈的兴趣。他坚信三维功率合成一定比二维功率合成有更好的前景,只要钻进去、钻得够深够久,就一定能看到机会。这种坚持并不是盲目的,而是与生俱来的判断力和兴趣。以此创业,就成了贾博士称之为“企业基因”的东西,长期坚持下去,它会塑造一个企业的文化与形象,也是投资人和客户用来判断一家企业有没有价值、有多少价值的指标。
 

20年磨成一剑

       近几年,空间功率合成技术的优点逐步被国内认可,一些此前从事军用器件研制的企业开始转向三维空间功率合成放大器的研制和销售。还有一些人逐渐以领域专家的名义出现在业界面前。但是了解贾鹏程的人都知道,他已经在这个领域积淀了20年之久,从理论到实践,从设计到产品,都已经是本土企业当中最成熟、最完善的。

       贾鹏程对广州程星目前的进展也比较满意。当他把那个100瓦的Ka频段功放波导管托在手心里,参观的人们也不禁发出了赞叹声——同等性能的真空管放大器要用手推车才能搬走,而且没有前者可靠和耐用。

       随着“一带一路”行动计划的开展,国内外有关运营商正在大量积极采购Ka频段高通量卫星,地面终端制造商们也纷纷行动起来,研制车辆、飞机、船只和个人使用的Ka频段终端。体积小、功能强的三维空间功率合成放大器将迎来爆发式的需求增长。

       贾鹏程的忙碌,或许才刚刚开始吧。

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